Seg鷑 una investigaci髇 de la Universidad de Michigan.

PING躀NOS HABR虯N PERDIDO EL GUSTO DE TRES DE LOS CINCO SABORES B罶ICOS POR EL FR蚈

28-02-2015 - 15:36
Los ping黫nos perdieron tres de los cinco sabores b醩icos de los vertebrados dulce, amargo y el sabor a comida sabrosa conocido como umami hace m醩 de 20 millones de a駉s y nunca los recobraron, seg鷑 una investigaci髇 de la Universidad de Michigan (EE.UU.).

揕os ping黫nos comen pescado, por lo que imagino que necesitan los genes receptores de umami, pero por alguna raz髇 no los tienen, se馻la Jianzhi 揋eorge Zhang, profesor en el Departamento de Ecolog韆 y Biolog韆 Evolutiva en Michigan y responsable del estudio gen閠ico. 揈stos resultados son sorprendentes y no tenemos una buena explicaci髇 para ellos. Pero s algunas ideas, inform abc.es

Zhang sospecha que los cambios sensoriales est醤 ligados a antiguos fen髆enos clim醫icos de enfriamiento en la Ant醨tida, donde se originaron los ping黫nos. Su hip髏esis principal, publicada en Current Biology, es que los genes se perdieron despu閟 de que las fr韆s temperaturas ant醨ticas interfirieran con la percepci髇 del gusto.

Los vertebrados poseen t韕icamente cinco sabores b醩icos: dulce, agrio, salado, amargo y umami. Durante los 鷏timos 15 a駉s, un notable progreso en la comprensi髇 de las bases moleculares del sabor ha abierto la puerta a inferir la habilidad del gusto a trav閟 del examen de los genes del receptor de sabor.

En comparaci髇 con los mam韋eros, se cree que las aves son pobres catadoras, debido en parte a que tienen un menor n鷐ero de papilas gustativas en la lengua y carecen de dientes para masticar los alimentos. Estudios gen閠icos previos mostraron que el gen del receptor de sabor dulce est ausente de los genomas de todas las aves examinadas hasta la fecha.

Interesado en el caso de los ping黫nos, Zhang encontr que las cinco especies carecen de genes funcionales de los receptores de los sabores dulce, umami y amargo. En los genomas del Adelia y el emperador, los genes de los receptores del gusto amargo y el umami se han convertido en 損seudogenes, secuencias gen閠icas que se asemejan a un gen, pero que carecen de la capacidad de codificar prote韓as. Los pseudogenes a menudo son el resultado de la acumulaci髇 de m鷏tiples mutaciones en el tiempo.

Los genomas de todas las aves no ping黫nos estudiadas -incluyendogarzas, pinzones, papamoscas, loros, guacamayas, halcones, pollos y patos silvestres- contienen los genes para el umami y sabores amargos, pero, como era de esperar, carecen de los receptores para el sabor dulce. Los investigadores llegaron a la conclusi髇 de que todos los ping黫nos han perdido tres de los cinco gustos de los vertebrados.

揟omados en conjunto, nuestros resultados sugieren fuertemente que los gustos umami y amargo se perdieron en el ancestro com鷑 de todos los ping黫nos, mientras que el sabor dulce se perdi antes, escribieron los autores.

Los ping黫nos se originaron en la Ant醨tica hace unos 60 millones de a駉s, y los principales grupos de ping黫nos se separaron unos de otros hace unos 23 millones de a駉s. 揕a p閞dida del gusto probablemente ocurri durante ese lapso de 37 millones de a駉s, que incluy per韔dos de dr醩tico enfriamiento de la Ant醨tica, dijo Zhang.

A su juicio, la responsable es la prote韓a TRPM5, que se requiere para la transducci髇 de se馻les de sabor amargo, dulce, umami y para el sistema nervioso en todos los vertebrados. Estudios previos en ratones mostraron que TRPM5 no funciona bien a temperaturas fr韆s. 揈sto nos dar una pista, tal vez, de que esta p閞dida de genes de sabor tiene algo que ver con la incapacidad de esta prote韓a para trabajar a temperaturas m醩 bajas, dice Zhang.

El gusto en los vertebrados est mediado por los receptores del gusto que normalmente se encuentra en papilas gustativas situadas en la superficie superior de la lengua y otras partes de la boca. La lengua humana tiene varios miles de papilas gustativas. @prensaantartica