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Cartas al director.
ESTE VIERNES 25 DE MAYO SE CONMEMORARÁ EL DÍA MUNDIAL DE LA TIROIDES LA GLÁNDULA QUE REGULA NUESTRO ORGANISMO
24-05-2018 - 15:07:55

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Cada 25 de mayo se celebra el Día Mundial de la Tiroides, cuyo objetivo
es dar a conocer las enfermedades que afectan a la tiroides y pueden
tener un importante impacto en la salud de las personas a cualquier
edad.

La Sociedad Chilena de Endocrinología y Diabetes, que reúne a los
especialistas nacionales en enfermedades tiroideas, conmemorará una vez
más este día mundial con importante información dirigida a la comunidad
y a los pacientes.

¿Qué es y qué hace la tiroides?

La tiroides es una glándula en forma de mariposa ubicada en el centro
del cuello, debajo de la laringe (conocida popularmente como la manzana
de adán) y por encima del esternón. Produce dos hormonas: la T3 y T4,
las que regulan la forma en que el cuerpo utiliza y almacena energía
(metabolismo), y son indispensables para el normal funcionamiento de
prácticamente todos los órganos del cuerpo.

Enfermedades que afectan a la tiroides

Los trastornos tiroideos son muy comunes, pero muchas veces pasan
inadvertidos, pues los síntomas se confunden con otras enfermedades como
depresión, trastornos de ansiedad o problemas cardiacos. Las
consecuencias de no tratar los trastornos de la tiroides pueden ser
graves, especialmente en recién nacidos, adultos mayores y mujeres
embarazadas, pero si se detectan y tratan oportunamente, las personas se
mantienen asintomáticas, saludables y pueden llevar una vida normal.

Hay diferentes enfermedades que afectan a la glándula tiroides, siendo
las más frecuentes las que alteran su función. La menor producción de
hormona tiroidea se llama “hipotiroidismo”, y en ese caso el organismo
se enlentece, “le falta energía”. El exceso de hormona tiroidea se
conoce como “hipertiroidismo”, y en él el metabolismo se acelera y se
gasta gran cantidad de energía.

Por otro lado, hay condiciones en las cuales existen cambios
estructurales de la tiroides, como son la formación de nódulos
tiroideos, y el crecimiento de toda la glándula tiroides, conocido como
bocio.

1.- Hipotiroidismo

Es uno de los problemas tiroideos más frecuentes. Cuando la glándula
presenta problemas en su funcionamiento, se torna lenta y comienza a
producir menor cantidad de hormonas tiroideas. Es más común en mujeres
que en hombres y, de acuerdo a la Encuesta Nacional de Salud 2016-2017,
puede afectar a un 18,6% de la población mayor de 15 años.

El hipotiroidismo es una enfermedad que se produce por la disminución de
la producción de hormonas (T3 y T4) elaboradas en la glándula tiroides,
que se encuentra en la región anterior del cuello.

¿Qué tan prevalente es el Hipotiroidismo en nuestro país?
En nuestro país es una enfermedad muy frecuente; según datos de la
Encuesta Nacional de Salud 2016-2017, afecta al 18,6% de la población
(más de 3 millones de personas), siendo más frecuente en mujeres y
mayores de 60 años.

¿Cuáles son las causas y en quiénes se da con mayor frecuencia? La causa
más frecuente de hipotiroidismo es la tiroiditis crónica autoinmune
(enfermedad de Hashimoto), producida por una alteración en la inmunidad
en que se produce una inflamación crónica de la tiroides, que la va
destruyendo progresivamente. También la tiroides puede dejar de
funcionar por efecto de tratamientos como el yodo radiactivo, la
extirpación quirúrgica de ella, o el uso de algunos medicamentos como la
amiodarona o el litio. Gracias al aporte de yodo en la sal de consumo
habitual, la deficiencia de yodo actualmente no es una causa relevante
de hipotiroidismo en Chile.

La población en riesgo de desarrollar esta patología es aquella con
antecedentes familiares de hipotiroidismo o de otras enfermedades
autoinmunes, en casos de exposición a radiación externa, amiodarona o
yodo, o en portadores de Sindrome de
Down.

¿Cuáles son los posibles síntomas del Hipotiroidismo?
El hipotiroidismo puede afectar a múltiples sistemas, por lo que los
síntomas son muy diversos, y dependen de la severidad de la disminución
de las hormonas tiroideas. Así, puede ser desde absolutamente
asintomático hasta incluso comprometer la vida. Las molestias más
habituales son intolerancia al frío, decaimiento persistente,
enlentecimiento, síntomas de depresión, leve aumento de peso, dolores
musculares, estitiquez, piel reseca y voz ronca. En mujeres también
puede manifestarse con irregularidad menstrual e infertilidad. Puede
además producir alteraciones de exámenes de laboratorio habituales como
anemia y aumento del colesterol.

¿Cómo se hacen el diagnóstico, tratamiento y controles?
El diagnóstico se realiza a través de la medición en la sangre de las
hormonas que regulan este sistema (TSH y T4), y eventualmente de otros
exámenes complementarios.

El tratamiento se realiza con levotiroxina, hormona sintética que es
prácticamente idéntica a la hormona natural, la que se debe tomar
diariamente, separada de la ingestión de alimentos y de otros
medicamentos que pueden alterar su absorción (calcio, fierro,
omeprazol).
Los niveles de TSH y T4 deben controlarse periódicamente según las
características de cada paciente, para así poder ajustar las dosis de
levotiroxina que se requiera.

El pronóstico del hipotiroidismo es favorable, y permite desarrollar una
vida absolutamente normal, siempre que la dosis de levotiroxina
utilizada sea adecuada. Desde 2013 el hipotiroidismo es una patología
incluida en el Plan de Garantías Explícitas
de Salud (GES), lo que permite que su diagnóstico, tratamiento y control
esté garantizado para todos los pacientes, independiente de su sistema
de salud (FONASA o ISAPRE).

¿Qué es el Hipotiroidismo subclínico?
El hipotiroidismo subclínico es una condición en que la disminución de
la función tiroidea es leve y habitualmente no presenta síntomas. Se
diagnostica con niveles elevados de TSH pero con T4 normal.
Frecuentemente la función tiroidea se mantiene estable o incluso puede
normalizarse espontáneamente, por lo que la recomendación habitual es
sólo controlar regularmente los exámenes de función tiroidea. Sin
embargo, en algunos casos puede ser necesario indicar tratamiento con
levotiroxina (embarazadas, niños, coexistencia con depresión o alto
riesgo cardiovascular).

¿Cuál es la recomendación de la SOCHED?
La recomendación de SOCHED es que los pacientes consulten a su médico en
caso de presentar síntomas sugerentes de hipotiroidismo o factores de
riesgo para desarollarlo, y que aquellos pacientes que ya tengan esta
condición mantengan un tratamiento y control regular.



2.- Hipertiroidismo:

Exceso de producción de hormona tiroides, que puede producir baja de
peso, ansiedad, palpitaciones y crisis de pánico

3.- Nódulos tiroideos:

Los nódulos tiroideos son áreas de tejido circulares u ovaladas en la
tiroides. Hasta un 50% de la población puede tener algún pequeño nódulo
en algún momento de su vida, aunque la mayoría no se da cuenta de este
hecho. La mayoría de los nódulos tiroideos son benignos, pero
aproximadamente un 5-10% de ellos puede ser un cáncer de tiroides.

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE TIROIDES?
El cáncer de tiroides se produce cuando las células de la tiroides se
transforman y crecen sin el control habitual

¿CÓMO SE DETECTAN LOS NÓDULOS TIROIDEOS? ¿PRODUCEN SÍNTOMAS?
La mayoría de las veces no existen síntomas asociados, y los nódulos se
diagnostican como parte del examen físico de rutina, al palpar el
cuello, o bien como hallazgo en algún examen radiológico (ecografía u
otro).

¿CÓMO SE ESTUDIAN LOS NÓDULOS TIROIDEOS?
Lo más importante al estudiar un nódulo tiroideo es identificar los
casos que corresponden a cáncer de tiroides. Todo paciente que presente
nódulo tiroideo requiere de un examen de sangre para evaluar la función
tiroidea y una ecografía tiroidea. La ecografía tiroidea es fundamental
para determinar el tamaño del nódulo y determinar sus características.
Dependiendo de las
características clínicas y ecográficas, en nódulos mayores a 1
centímetro debe considerarse el estudio con una punción con aguja fina.
En este procedimiento, bajo una guía ecográfica se toma una muestra del
nódulo tiroideo con una aguja fina, que luego se examina con un
microscopio.

Ocasionalmente, cuando los nódulos con altamente sospechosos, puede ser
necesario realizar esta punción con aguja fina en nódulos menores a 1
cm.

¿QUÉ SE HACE SI SE CONCLUYE QUE EL NÓDULO ES BENIGNO?
Solo es necesario control médico. En algunos casos es necesario realizar
algún tratamiento cuando los nódulos son de gran tamaño.

¿QUÉ SE HACE SI EL ESTUDIO DEL NÓDULO CONCLUYE CÁNCER DE TIROIDES?
En general, todo paciente con cáncer de tiroides debe ser sometido a
cirugía, salvo casos seleccionados de pacientes con tumores pequeños
(menores a 1 centímetro), en los cuales se podría considerar ofrecer al
paciente mantener en observación estricta y no realizar cirugía
(conocido como programa de Vigilancia Activa)
La cirugía consiste en la resección de la glándula tiroides, que puede
ser total o parcial, e incluir o no resección de ganglios, según el caso
particular.

¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS MÁS IMPORTANTES DEL CÁNCER DE TIROIDES?
El cáncer de tiroides se produce cuando las células de la tiroides se
transforman y crecen sin el control habitual. Se presenta en todas las
edades, desde niños pequeños hasta adultos mayores, siendo más frecuente
en las mujeres. A diferencia de otros cánceres, presenta un crecimiento
muy lento y, por lo general, tiene buen pronóstico cuando se diagnóstica
y trata en forma temprana.

Existen 4 tipos principales de cáncer de tiroides, siendo el carcinoma
papilar de tiroides el más frecuenta (80-85%), y es del que trataremos
en este artículo. En Chile, cada año se diagnostican aproximadamente
1300 casos nuevos.

¿EXISTEN FACTORES DE RIESGO PARA DESARROLLAR CÁNCER DE TIROIDES?
Son factores de riesgo el tratamiento con radioterapia al cuello
(especialmente en la infancia o niñez), así como antecedente familiar de
cáncer de tiroides; sin embargo, en la mayoría de los casos no existe un
factor de riesgo identificado

¿CUÁLES SON LOS CUIDADOS DESPUÉS DE LA CIRUGÍA?
También, todo paciente al cual se le ha resecado completamente la
tiroides debe ingerir la hormona tiroidea de por vida. En algunas
personas es necesaria la administración de yodo radioactivo posterior a
la cirugía. Es importante la asistencia a los controles regulares
posteriores a la cirugía, para así asegurar niveles adecuados de
hormonas tiroideas en la sangre y permitir al especialista la detección
precoz de una posible recurrencia del cáncer.

¿CUÁLES SON LOS ÚLTIMOS AVANCES EN EL MANEJO DEL CÁNCER DE TIROIDES?
La última década se ha caracterizado por un avance hacia el manejo
individualizado del cáncer de tiroides. Esto consiste en el trabajo
coordinado de un equipo multidisciplinario integrado por endocrinólogos,
cirujanos, radiólogos, patólogos y médicos nucleares, que estiman el
riesgo individual de cada paciente con cáncer de tiroides y definen una
terapia ajustada a ese riesgo particular.

¿ES NECESARIO QUE TODAS LAS PERSONAS SE REALICEN ECOGRAFÍA CERVICAL PARA
DETECTAR
UN NÓDULO TIROIDEO QUE PUDIERA SER CÁNCER?
No se recomienda realizar ecografía cervical a la población general. Es
importante que en cada control con médico general, ginecólogo o
internista, el médico examine el cuello con la palpación.

De esta forma se podrá detectar nódulos que pudieran generar algún
problema.



4.- Tiroides, Mujer en edad fértil y embarazo:

La mujer en edad fértil debe estar especialmente atenta a su salud
tiroidea, niveles hormonales adecuados son fundamental para los ovarios
y la fertilidad. Las hormonas tiroideas se utilizan en todas las etapas
del embarazo desde la concepción hasta el parto.

1.- ANTES DEL EMBARAZO; SABER QUE ESTÁS SANA:
En nuestro país, 1 de cada 5 mujeres sufre problemas a la tiroides,
siendo una de las patologías más comunes el hipotiroidismo (falta de
hormona tiroidea). La mujer en edad fértil debe estar especialmente
atenta a su salud tiroidea, niveles hormonales adecuados son
fundamentales para los ovarios y la fertilidad.

Las hormonas tiroideas se utilizan en todas las etapas del embarazo
desde la concepción hasta el parto.

2.- RECIÉN EMBARAZADA; HACERTE UN EXAMEN:
En el embarazo se necesitara producir más hormonas tiroideas, hay
mujeres que sin haber tenido síntomas previos pueden desarrollar un
hipotiroidismo en el embarazo. En el primer trimestre, el crecimiento y
desarrollo embrionario depende totalmente de las hormonas tiroideas
maternas. Si una mujer tiene un hipotiroidismo no tratado hay mayor
riesgo de aborto, de parto prematuro, mayor riesgo de bajo peso y que el
niño nazca con menor desarrollo de capacidad sicomotora, déficit
atencional y neurológico. Si está tratado no hay ningún problema, de
allí la importancia del diagnóstico precoz. En Chile
se efectúa examen de tiroides (TSH) a todos los niños recién nacidos,
para evitar el cretinismo que era la principal causa de retardo mental
infantil, pero también debemos preocuparnos de los nueve meses previos
cuando están en el útero materno y dependen de la función tiroidea de su
madre. Es por esto y por la alta tasa de hipotiroidismo en Chile, que
las embarazadas deben realizarse screening tiroideo con el examen
TSH.

3.- DURANTE EL EMBARAZO; ESTAR ATENTA Y CONTROLARTE:
El embarazo es un estado de alta exigencia de la tiroides. Si tienes un
hipo o hipertiroidismo tus controles deben ser estrictos y seriados. Las
dosis de tratamiento previos a embarazo deben adecuarse pronto
especialmente en mujeres sin tiroides. El hipertiroidismo por su parte
puede ser muy grave y debe ser controlado por especialistas para
asegurar que los medicamentos sean los adecuados y que se proteja tanto
a la madre como al bebé.

4.- DESPUÉS DEL PARTO; OJO CON LOS SÍNTOMAS DEPRESIVOS:
Existe un cuadro clínico clásico que se llama tiroiditis postparto que
puede ser silente, es decir no dar síntomas locales en la tiroides sino
que solo manifestarse por decaimiento falta de energía y ánimo, esto es
por la presencia de anticuerpos que desencadenan la enfermedad en el
periodo post parto precoz y muchas veces se confunde con el cansancio
típico de la etapa o con depresión. Si este es el caso es necesario
primero descartar que se trate de la tiroides.

¿Quiénes se deben medir hormonas tiroideas?

Se recomienda medir niveles de hormonas tiroideas a:

Todo recién nacido (en nuestro país es una obligación sanitaria)
Toda mujer embarazada
Toda mujer mayor de 60 años
Cuando existe bocio o nódulos
En el caso de infertilidad
Trastorno de regla en mujeres
Disfunción eréctil en hombres
Problemas de depresión y crisis de pánico
Cuando hay colesterol elevado
Antecedentes familiares de enfermedad tiroidea









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