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A 105 km al norte de Puerto Natales.
NOVENA EXPEDICI脫N CONFIRMA EL EXTRAORDINARIO VALOR PALEONTOL脫GICO DE CERRO GUIDO
11-03-2019 - 17:13:24

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Un grupo de cient铆ficas y cient铆ficos de Chile y otras nacionalidades finaliz贸 este fin de semana la novena expedici贸n paleontol贸gica a Cerro Guido, localidad ubicada a 105 km al norte de Puerto Natales, Regi贸n de Magallanes y de la Ant谩rtica Chilena. El grupo explor贸 los ambientes de transici贸n entre 谩reas marinas y continentales, para profundizar el entendimiento de la conexi贸n que tuvieron Sudam茅rica y la Ant谩rtica, mediante un trabajo multidisciplinar entre profesionales de la geolog铆a, estratigraf铆a, paleobot谩nica, tafonom铆a y paleontolog铆a de vertebrados.

El equipo de investigadores se distribuy贸 en dos grupos: uno, hacia el norte del valle de Las Chinas, se focaliz贸 en la transici贸n biol贸gica a fines del Cret谩cico, intervalo de activa desaparici贸n de especies conocida como la gran extinci贸n masiva del Cret谩cico/Pale贸geno (K/Pg), as铆 como en las frecuentes transgresiones y regresiones marinas que caracterizaron el lapso. El segundo grupo se enfoc贸 en los hallazgos de distintos grupos de vertebrados, que compart铆an junto a los dinosaurios y reptiles marinos los complejos ambientes de delta fluvial de fines de la Era de los Dinosaurios.

Esta expedici贸n fue financiada por el proyecto Anillo en Investigaci贸n en Ciencia y Tecnolog铆a (PIA, Conicyt) titulado 鈥淣uevas fuentes de datos sobre el registro f贸sil y la evoluci贸n de los vertebrados鈥 (ACT172099), dirigido por el Dr. Alexander Vargas de la Universidad de Chile, y por el proyecto 鈥淧atrones paleogeogr谩ficos v/s el cambio clim谩tico en Sudam茅rica y la pen铆nsula Ant谩rtica durante el Cret谩cico tard铆o: 驴Una posible explicaci贸n para el origen de la biota austral?鈥, dirigido por el Dr. Marcelo Leppe (Fondecyt n潞 1151389). La log铆stica fue entregada por el Instituto Ant谩rtico Chileno y tambi茅n se cont贸 con el apoyo del Ej茅rcito de Chile, a trav茅s del Regimiento Reforzado N潞 5 鈥淟anceros鈥.

Entre quienes participaron de esta expedici贸n, se encuentran el Dr. Rodrigo Scalise Horodyski, especialista en tafonom铆a de la Universidad de Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS); Sergio Soto, paleont贸logo de vertebrados de la Universidad de Chile; Jonatan Kaluza, t茅cnico en paleontolog铆a de la Fundaci贸n de Historia Natural F茅lix de Azara, el Dr. Marcelo Leppe, director del INACH; la Dra. Cristine Trevisan, paleobot谩nica del mismo instituto; Sarah Davis, estudiante de doctorado en Ciencias Geol贸gicas de la Universidad de Texas en Austin, adem谩s de profesionales de la Universidad de Concepci贸n y otros estudiantes.

Hallazgos en medio de la tormenta

Sobre el trabajo en terreno, Soto comenta que lo primero fue buscar rocas que correspondieran a las edades de los f贸siles que uno pretende encontrar. En el caso de los dinosaurios, estos son estratos rocosos que poseen m谩s de 66 millones de a帽os, que marca el l铆mite entre los per铆odos Cret谩cico y Pale贸geno, conocido popularmente como el fin de la Era de los Dinosaurios. 鈥淟uego se realiza una prospecci贸n, se acampa cerca de los afloramientos o roca que est谩 desnuda sin vegetaci贸n y se empieza a observar los estratos o niveles donde sea posible encontrar el f贸sil en cuesti贸n鈥, explica el especialista.

鈥淣osotros hab铆amos localizado algunos lugares el a帽o pasado y ahora nos enfocamos en estudiarlos. Encontramos varias formas de dinosaurios; herb铆voros de cuello largo, ornitisquios y carn铆voros del grupo de los ter贸podos. Tenemos tambi茅n aves, reptiles, anfibios y mam铆feros. Se trata de toda una diversidad proveniente de distintos lugares y niveles de todo el valle de Las Chinas鈥, agrega.

Este a帽o la sorpresa fueron los 30 cm de nieve que cayeron en pleno verano y durante tres d铆as. El resultado: un enorme barrial que hizo las cosas m谩s dif铆ciles que en campa帽as anteriores, pero que no impidi贸 el 茅xito de la exploraci贸n.

Cerro Guido: visi贸n y futuro

Fue el mismo Dr. Leppe quien a finales del 2010 realiz贸 el primer acercamiento preliminar a la zona, para unos meses m谩s tarde, iniciar la primera campa帽a oficial al sitio. Ya en el 2013 pudo ser encontrado un hadrosaurio y en el a帽o 2015, un titanosaurio. Desde entonces, la locaci贸n se erige como un punto de intriga para las investigadoras e investigadores provenientes de la geolog铆a, paleobot谩nica y otras disciplinas.

En ese sentido, Leppe cree que a煤n queda mucho por conocer y desentra帽ar de esta localidad, clave para comprender el rol que cumple la conexi贸n Sudam茅rica-Ant谩rtica en el origen de las biotas australes al final de la Era de los Dinosaurios.

鈥淓ste a帽o es el cierre de un proyecto Fondecyt que he liderado durante tres a帽os, as铆 como tambi茅n es el primer a帽o de trabajo oficial del proyecto Anillo de paleovertebrados, liderado por Alexander Vargas, de la Universidad de Chile. Como tal, esto viene a culminar un proceso global en el que han participado nueve proyectos con financiamiento o apoyo proveniente de la DFG y MBF (Alemania), la National Science Foundation, la Universidad de Texas y otras instituciones de Jap贸n, Argentina y Brasil鈥, a帽ade.

鈥淓sta campa帽a que pas贸 ha sido una de las mejor trabajadas鈥, valora por su parte el Dr. Alexander Vargas. 鈥淧udimos enviar m谩s gente y tener m谩s recursos. Hay que tener en cuenta que la zona se encuentra en una ubicaci贸n muy remota y bajo condiciones clim谩ticas muy exigentes, lo que hace la extracci贸n de f贸siles una maniobra t茅cnica bien demandante, casi ingenieril. Un dinosaurio que sea del tama帽o de un perro, por ejemplo, ya debe ser tratado con precauci贸n鈥, explica.

Con esto, concluye Vargas, se abren nuevas oportunidades para el impulso de investigaci贸n paleontol贸gica en Chile, tras el trabajo con infraestructura y personal especializado, tanto de nuestro pa铆s como del extranjero, en la extracci贸n de f贸siles.

Aporte del Ej茅rcito a la ciencia en altas latitudes

Desde el Destacamento N潞 5 鈥淟anceros鈥 del Ej茅rcito de Chile, se mostraron satisfechos con esta oportunidad de colaboraci贸n en tareas cient铆ficas. Seg煤n especifica el Subteniente Daniel D铆az, las labores incluyeron operativos de desplazamiento de muestras f贸siles, as铆 como el contar con la presencia de personal uniformado que brind贸 apoyo en tareas log铆sticas. Por su parte, Arturo Contador, Segundo Comandante del Destacamento, puntualiz贸 que previamente se revis贸 el 谩rea con una patrulla de reconocimiento, a fin de posibilitar un trabajo en condiciones 贸ptimas y seguras para todos. Finalmente, valor贸 la colaboraci贸n entre ambas instituciones. 鈥淣o hab铆amos tenido la oportunidad de apoyar al INACH en este tipo de actividades, por lo que es completamente positivo poder contribuir con nuestro personal y veh铆culos en esta expedici贸n鈥, asegur贸 el oficial.

Cerro Guido es una monta帽a de 1.270 m de altura y se ubica en el extremo oriental de la sierra Contreras, al norte de Puerto Natales.









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