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El 97%.
INVESTIGADORES ADVIERTEN QUE LOS GLACIARES PATAG脫NICOS EST脕N EN PROCESO DE RETROCESO
20-03-2019 - 17:37:19

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El 97% de los glaciares en Patagonia est谩 en retroceso. Se trata de un fen贸meno que estudian investigadores nacionales y extranjeros y que en Magallanes es analizado por un grupo de especialistas de distintas instituciones entre las que destacan el Centro Regional Fundaci贸n CEQUA, el Instituto Ant谩rtico Chileno (Inach) y la Universidad de Magallanes (Umag).

La Patagonia es particularmente relevante como reservorio de agua, considerando que el 80% de la masa de hielo del pa铆s se concentra en las regiones de Ays茅n y de Magallanes. S贸lo en la Regi贸n de Magallanes hay cerca de 16 mil glaciares.

Recientemente la zona se convirti贸 en noticia mundial al confirmarse dos desprendimientos de hielo desde el glaciar Grey, en el Parque Nacional Torres del Paine, de una extensi贸n de 16 hect谩reas y equivalentes a 25 canchas de f煤tbol.

Inti Gonz谩lez Ruiz, glaci贸logo de Fundaci贸n CEQUA, destaca la capacidad de reacci贸n que hubo en la regi贸n para detectar y estudiar estos eventos. Advierte que hay un capital humano regional con cada vez m谩s competencias para entender y hacer seguimiento a de cambios en las masas de hielo y sus ambientes. Y se帽ala que la colaboraci贸n que se ha generado entre investigadores de instituciones regionales e internacionales permite aspirar a montar una plataforma de observaci贸n y monitoreo a largo plazo, porque lo importante no es s贸lo quedarse con la mirada de la noticia puntual sino de poder explicar en qu茅 contexto est谩 ocurriendo este fen贸meno y cu谩les son sus implicancias.
En este quehacer se unen instituciones como el Inach, Cequa, Umag e investigadores de la Universidad Austral de Chile (Uach) y de otras casas de estudios de Brasil y Alemania. Todos trabajan en alianza con el objetivo de obtener informaci贸n que favorezca el conocimiento y la expertise para mantener puntos que contribuyen a la observaci贸n del clima.
Ricardo Ja帽a Obreg贸n, doctor en Recursos Naturales y Glaciolog铆a, advierte que 鈥渓a regi贸n es nuestro laboratorio natural y nuevamente este laboratorio natural est谩 bajo la lupa, generando informaci贸n relevante que se convierte en un llamado a la toma de conciencia. Lo ocurrido es una oportunidad gigante para estudiar estos fen贸menos y nos debe ayudar a estimular la formaci贸n de capital humano que pueda comprenderlo
El investigador de la secci贸n Cambio Clim谩tico del Departamento Cient铆fico del Inach, se帽ala que el fen贸meno observado en uno de los sitios tur铆sticos m谩s relevantes del Parque Nacional Torres del Paine hace necesario que la regi贸n tome conciencia sobre la importancia de contar con una red de monitoreo sobre el comportamiento de los glaciares. Ello, porque esa informaci贸n permitir谩 comprender el destino y el futuro de esas masas de hielo.
鈥淓n el caso particular de los 煤ltimos deshielos en el Grey, se estima que las lluvias y las altas temperaturas habr铆an provocado este fen贸meno, pero probablemente hay otros factores que intervienen, como por ejemplo c贸mo est谩 reaccionando la cantidad de acumulaci贸n que se estar铆a produciendo en la parte m谩s alta, lugar que todav铆a no estudiamos, para poder comprender el balance de masa del glaciar completo. Porque estamos perdiendo masa glaciar aqu铆 abajo pero en los 煤ltimos a帽os podr铆a haber aumentado la precipitaci贸n s贸lida en las partes altas. Ahora eso ocurre en el Grey. Pero 驴qu茅 pasa en el glaciar Schiaparelli en Cordillera Darwin, qu茅 pasa m谩s al sur en isla Hoste, qu茅 pasa en la Ant谩rtica? Y la pregunta se hace porque esto hay que verlo con una mirada regional鈥, advierte Ja帽a.
Plantea que efectivamente el glaciar Grey es uno de los m谩s estudiados, porque cuenta con registros publicados y est谩 emplazado en una zona de inter茅s tur铆stico de gran relevancia para la regi贸n.
En 2011 el equipo investigativo compuesto por Ricardo Ja帽a, Inti Gonz谩lez y el doctor Jorge Arigony (de la Universidad Federal do Rio Grande, de Brasil) comenzaron sus estudios en el Grey. Antes que ellos, a partir de los a帽os 鈥90, otro grupo liderado por Gino Casassa, hab铆a iniciado investigaciones con sensores remotos.
鈥淗oy en d铆a necesitamos la verdad del terreno. Por ejemplo, 驴se aceler贸 el glaciar en esta p茅rdida de masa frontal? 驴Qu茅 tanto se afect贸 el resto del hielo que est谩 m谩s arriba? Son preguntas interesantes de investigar. Todo el mundo piensa que es una masa est谩tica. Pero los glaciares, a medida que empiezan a perder equilibrio, se dinamizan y eso es muy interesante de investigar ahora鈥, refuerza.
Los especialistas explican que los 煤ltimos desprendimientos de hielo en el glaciar Grey son los m谩s importantes de los 煤ltimos 20 a帽os en el glaciar Grey. Est谩 el ocurrido en noviembre de 2017 y los dos registrados el 20 de febrero y el 7 de marzo reci茅n pasados. Sin embargo, otros glaciares est谩n perdiendo masa. Y hay que completar el trabajo para poder dimensionar el 谩rea perdida.
En 谩reas como Schiaparelli tambi茅n ha habido un retroceso y que est谩n ocurriendo cambios importantes, que muestran que la superficie del hielo se derrite un metro por mes. Otros estudios indican valores de p茅rdida de altura de 7 metros por a帽o en la parte frontal del glaciar.
鈥淪i queremos tener la informaci贸n en esos sectores debemos hacer al menos monitoreos una vez al a帽o y mantener balizas en la zona de acumulaci贸n鈥, comenta.
Es hoy la Unidad de Glaciolog铆a y Nieves de la Direcci贸n General de Aguas (DGA), dependiente del Ministerio de Obras P煤blicas, la encargada de realizar monitoreos en lugares espec铆ficos del pa铆s y busca realizar sinergias con grupos de investigaci贸n locales para aumentar las necesarias mediciones de terreno en sectores de Patagonia.
Los investigadores cuentan con nociones generales acerca de los glaciares que est谩n perdiendo masa desde sus frentes, pero no hay certeza sobre el nivel de detalle y c贸mo estas masas de hielo est谩n respondiendo a estos cambios de temperatura, o c贸mo los frentes de los glaciares est谩n respondiendo al aumento de los lagos o a las variaciones de las mareas.
Ante este escenario, se hace necesario trascender de lo meramente glaciol贸gico y abordar los servicios ecosist茅micos y avanzar en la investigaci贸n del clima del futuro. En ese sentido, destaca el Programa de Transferencia Cient铆fica y Tecnol贸gica para el Modelamiento Clim谩tico para la Planificaci贸n en la Regi贸n de Magallanes, que se est谩 ejecutando con recursos del Fondo Nacional de Desarrollo Regional (FNDR) y en el que Inach es la unidad t茅cnica. Participan varias instituciones con presencia en la regi贸n y cuenta adem谩s con la colaboraci贸n de expertos alemanes. Se plantea como una transferencia de conocimiento a un p煤blico objetivo que se presenta entre los estudiantes de postgrado de la Umag y otras universidades, y a los profesionales relacionados con tem谩ticas clim谩ticas. Se est谩 trabajando en la ejecuci贸n de una simulaci贸n del clima para Magallanes en el periodo comprendido entre los a帽os 2040 y 2050 a una resoluci贸n de 2 a 4 kil贸metros.
Recientemente culmin贸 el proyecto Gaby-Vasa, exitosa iniciativa cooperaci贸n internacional Conicyt-BMBF entre Chile y Alemania, que permiti贸 durante tres a帽os realizar estudios en terreno en los glaciares Grey y Schiaparelli con investigadores chilenos, germanos y brasile帽os. Inti Gonz谩lez menciona que CEQUA ejecuta el Proyecto de Vinculaci贸n Ciencia Empresa 鈥淪ervicios ecosist茅micos del fiordo De Agostini鈥, que ha permitido financiar y ampliar la red de observaci贸n glaciol贸gica regional, ya que ha permitido levantar informaci贸n de terreno en fiordo De Agostini en cordillera de Darwin.
El grupo espera contar con una continuidad en la observaci贸n de estos sitios de referencia a trav茅s del financiamiento de proyectos de investigaci贸n a los que est谩n postulando, considerando que no cuentan con recursos espec铆ficos para realizar programas de monitoreos dedicados a mantener los niveles de observaci贸n.
鈥淩equerimos un presupuesto modesto pero necesario para operar, que abarcar铆a al menos 50 millones de pesos por a帽o鈥, dice Ja帽a.
Y Gonz谩lez agrega que 鈥渟i bien ha habido proyectos que logran aportar recursos, no siempre est谩n disponibles, por lo tanto destac贸 el esfuerzo de los investigadores y sus instituciones, que ha permitido 鈥渙perar y contar con informaci贸n sobre glaciares emblem谩ticos de la Patagonia. Destacamos el apoyo de la Armada y de la Conaf y adem谩s el aporte de empresas locales vinculadas con el rubro tur铆stico como son Cruceros Australis, Expediciones Fitz Roy, BigFoot, Grado 0, por nombrar a algunos quienes aportan con log铆stica muy necesaria para continuar con el monitoreo en la regi贸n鈥.









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