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Por Nicolo Gligo.
EL PROBLEMA DE MINA INVIERNO
11-07-2019 - 11:23:19

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Volvieron, como en tiempo de Trillium, los antiguos fantasmas a la Regi贸n de Magallanes: el impedimento o la paralizaci贸n de un proyecto propuesto o en ejecuci贸n (como Mina Invierno) debido a causas ambientales. Pero hay que ser claro, pues los fantasmas no existen. Son creaciones interesadas, movidas generalmente por intereses de lucro, o por la l贸gica de empresas que, al basarse en la explotaci贸n de recursos naturales no renovables, siempre tienen sus d铆as contados.

Antecedentes relevantes
La empresa de Mina Invierno eligi贸 el tipo de explotaci贸n de carb贸n de rajo abierto sobre la base de implementar un sistema de menores costos y de mayores utilidades, asumiendo su mayor impacto ambiental.
No obstantes los cuestionamientos sobre la alta insustentabilidad ambiental y la expoliaci贸n subsidiada que significaba el proyecto, se le dio la aprobaci贸n argument谩ndose su impacto en la econom铆a regional, particularmente en la creaci贸n de empleos.
El proyecto de Mina Invierno fue autorizado SIN EL USO DE TRONADURAS, afirmaci贸n que los mismos ejecutivos de la empresa plantearon. A煤n sin tronaduras, la Evaluaci贸n de Impacto Ambiental cost贸 mucho aprobarla por el c煤mulo de impactos negativos, muchos de los cuales no fueron considerados. La explotaci贸n carbon铆fera ha tenido un marcado impacto ambiental cuyas medidas de mitigaci贸n a煤n no ha sido evaluada en profundidad.
Hacia una informaci贸n m谩s veraz y transparente
Ante la amenaza de cierre o de disminuci贸n de labores muchas opiniones de pol铆ticos, de los representantes de la empresa, de dirigentes de gremios patronales, etc. han sido publicado 煤ltimamente. Frente a ellas y sus impactos en la opini贸n p煤blica cabe hacer algunas consideraciones:
La empresa ha afirmado que sin tronaduras se impide "la normal explotaci贸n del yacimiento carbon铆fero鈥". Cabe preguntarse: hasta la fecha y sin tronaduras, 驴no se ha realizado una explotaci贸n normal?
Tambi茅n se ha afirmado por representantes de la empresa "que con medidas como esta se genera un mal precedente para la econom铆a del pa铆s pues para hacer inversiones a largo plazo es fundamental contar con certeza jur铆dica鈥" (El Mercurio, 26/06/2019). Lo que sucede es precisamente lo contrario pues los tribunales ambientales en funci贸n de sus atribuciones est谩n aplicando la ley con certeza jur铆dica basada en el profundo conocimiento del tema.
Al notificarse a los trabajadores sobe sus despidos se argumenta "los 铆ndices de producci贸n durante 2018 y 2019 se han reducido en un 51,1% en extracci贸n de est茅riles y en un 44,6% en extracci贸n de carb贸n.鈥 Esas reducciones son exclusivo resorte de la empresa pues, tal como se argument贸 cuando quer铆an convencer a la ciudadan铆a de las bondades del proyecto, carb贸n en esas vetas hay para m谩s de 100 a帽os. El 煤nico problema es que el negocio ya no es interesante como en a帽os anteriores. O sea que hacer alusi贸n al art铆culo 161, para desvincular al personal debido a 鈥渘ecesidades de la empresa鈥 no es un argumento v谩lido.
El Ministro de Miner铆a Pablo Terrazas, advirti贸 que "todo esto puede terminar demorando la cartera de proyectos que el Gobierno est谩 promoviendo para la Regi贸n de Magallanes" (El Mercurio, 26/06/2019). Como este es un proyecto aprobado y que se est谩 materializando, se supone que el Ministro quiere llamar la atenci贸n sobre las condicionantes ambientales. Entonces, la lectura tendr铆a que hacerse en forma positiva: es bueno que de demoren ciertos proyectos si no cumplen a cabalidad las leyes y reglamentaciones ambientales.
Desde la SOFOFA se critic贸 a aquellos que afirman que la explotaci贸n minera del carb贸n es incongruente con el plan de descarbonizaci贸n que impulsa el gobierno, argument谩ndose que el pa铆s en las pr贸ximas d茅cadas necesitar谩 carb贸n y que si no lo produce deber谩 importarlo de Colombia o Australia. Esta argumentaci贸n es err贸nea, pues el carb贸n utilizado en las termoel茅ctricas del pa铆s necesitan ser de mayor calidad que el de Magallanes, por lo que habr谩 necesariamente que importarlo.
Otros dirigentes gremiales han utilizado este problema solo para enviar sus consabidos mensajes por las exigencias ambientales. El planteamiento de los grandes gremios es tratar de "modernizar el Sistema de Evaluaci贸n de Impacto Ambiental", insistiendo en la disminuci贸n de requisitos ambientales.
La realidad actual
La inversi贸n de puesta en marcha inicial, de maquinarias, construcciones, caminos y del puerto ha sido recuperada con las utilidades de los primeros tres a cuatro a帽os de operaci贸n. O sea, la empresa est谩 en muy buenas condiciones para enfrentar su actual situaci贸n.
El problema b谩sico que enfrenta la empresa es la baja rentabilidad actual. Ha habido un aumento de los costos derivados de las deficiencias de los estudios b谩sicos que no diferenciaron las distintas realidades del subsuelo. Por otra parte, ha bajado el precio del tipo de carb贸n como el de Mina Invierno.
Es obvio que las perspectivas de la explotaci贸n no son buenas. Ante ello, y en una visi贸n de largo plazo, es probable que la empresa haya delineado una estrategia para ir disminuyendo al personal en forma paulatina, al margen de lo que suceda con las tronaduras. No obstante, para la empresa, si se autorizaran las tronaduras podr铆a permitirle una mayor rentabilidad. Pero, si persistiera la actual prohibici贸n de utilizarlas, le servir铆a como excusa para desvincular trabajadores, proceso que tarde o temprano deber谩 llegar.
Toda esta situaci贸n podr铆a dejar en la sombra dos desaf铆os que son de plena responsabilidad de la empresa: por una parte, la remediaci贸n del sitio, y por otra, la obligada responsabilidad social de reconversi贸n.
El pa铆s tiene en el sector minero numerosos e importantes pasivos ambientales derivados de la falta de una legislaci贸n adecuada, o la ausencia de sistemas de seguros que permitan impedir el cierre de empresas sin que se inviertan los recursos financieros necesarios para la recuperaci贸n de los ecosistemas da帽ados en los procesos extractivos. Seg煤n lo estipulado, la Minera Invierno est谩 tomando ciertas medidas de remediaci贸n, pero las principales e ellas deber谩 hacerlas despu茅s del cierre.
Por otra parte, las empresas mineras, que trabajan recursos naturales no renovables, conocen perfectamente que el recurso alg煤n d铆a se acabar谩. Ello exige responsabilidad social para reconvertir los trabajadores que ir谩n quedando cesantes en la medida que el recurso de agote. Este es un aspecto crucial que ya deber铆a haber sido abordado por Mina Invierno.
El destino de Minera Invierno ya est谩 sellado: Poco m谩s tarde, poco m谩s temprano, terminar谩. Carb贸n, como el de Mina Invierno, sub bituminoso, de muy bajas calor铆as y de gran poder contaminante pronto se prohibir谩 comercializarlo, m谩s a煤n, habiendo formas de explotaci贸n del carb贸n con casi nulos impactos ambientales. Quedar谩n los restos de la explotaci贸n como memoria de un proyecto que nunca habr铆a que haberlo ejecutado.

Nicolo Gligo es Director del Centro de An谩lisis en Pol铆ticas P煤blicas del Instituto de Asuntos P煤blicos de la Universidad de Chile.
Las opiniones vertidas en esta columna son de responsabilidad de su(s) autor(es) y no necesariamente representan al Instituto de Asuntos P煤blicos de la Universidad de Chile.









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