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El pesquero chileno que se hundi贸 en el Estrecho de Magallanes.
EL MISTERIOSO HUNDIMIENTO DEL POLAR MIST CON 474 LINGOTES DE ORO
19-02-2009 - 20:25:03

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Transcribimos in extenso el art铆culo que hoy publica La Agencia OPI Santa Cruz.

聯En el mes de enero un barco pesquero chileno, el
Polar Mist, se hundi贸 en el Estrecho de Magallanes. Proven铆a del puerto de Punta Quilla en Santa Cruz y llevaba 474 lingotes de oro provenientes de la mina Cerro Vanguardia en nuestra provincia. 驴Qu茅 pas贸?. Enorme misterio alrededor del hecho. Las autoridades no hablan, los marineros fueron r谩pidamente devueltos a Chile, la Prefectura hace silencio. Se descubre la
ruta del Oro de Santa Cruz, hasta hoy desconocida y se
acrecienta la idea del sabotaje para cobrar fabulosos seguros.

El 16 de enero de 2008 un pesquero chileno, con tripulaci贸n deese pa铆s se hundi贸 en las furiosas aguas del Estrecho de Magallanes como consecuencia, de acuerdo a las primeras evaluaciones, de una fuerte tormenta que azot贸 la zona y la baja potencia que ten铆an en ese momento los motores del barco para sortear el oleaje que se elevaba por encima de los 12 metros.

Se trata del pesquero chileno 聯Polar Mist聰 cuyo naufragio la
prensa trasandina le dio una profusa cobertura, adem谩s de
tomarlo tambi茅n la prensa especializada y diarios digitales de Espa帽a, entre otros medios que reprodujeron la noticia. Sin embargo el misterio que rodea a este hecho sobrevuela aspectos poco claros de un negocio que muy pocos conocen y adem谩s el hermetismo que se ha generado sobre los detalles del naufragio, el material que transportaba, las contradicciones en que habr铆an incurrido los tripulantes, las declaraciones que nadie conoce y su r谩pido traslado desde R铆o Gallegos a Punta Arenas, encienden las sospechas de que hay un inter茅s especial para que de todo esto no se conozca m谩s all谩 de lo que ha trascendido hasta el momento.

El pesquero chileno escor贸 a unas 20 millas n谩uticas al noroeste de Punta D煤ngenes en el cuadrante 51-51.9 S 67-57.4 W y en Inforo.com se publicaba ese mismo d铆a el parte de la Armada Argentina que expresaba:

聯La Armada Argentina en su condici贸n de Autoridad de Aplicaci贸n del Convenio de B煤squeda y Rescate mar铆timo (Ley 22445) suscripto por la Rep煤blica Argentina, informa que a las 10:40 horas se recibi贸 un mensaje de emergencia por parte del buque pesquero 聯Polar Mist聰 que se encuentra sin propulsi贸n aproximadamente a 20 millas n谩uticas (37 km) al noreste de Punta D煤ngenes (Estrecho de Magallanes), en posici贸n 52潞 10′ de
latitud sur y 067潞 50′ de longitud oeste, con olas de entre 7 y 8 metros de altura y 8 personas a bordo.

La se帽al de alerta fue recibida por el personal del
MRCC-Ushuaia, Centro Coordinador de Rescate en el Mar de Ushuaia, perteneciente a la Armada Argentina, a trav茅s de su par de Punta Arenas (Chile).

Ante esta situaci贸n el MRCC-Ushuaia asumi贸 las funciones de B煤squeda y Rescate (SAR).Con tal motivo se destac贸, a la zona de emergencia, a las 12:30 horas un helic贸ptero 聯SEA KING聰 de la Armada Argentina, desde la Base Aeronaval 聯RIO GRANDE聰. Dicha aeronave tiene previsto
arribar a la vertical del pesquero siniestrado aproximadamente a las 13:15 horas.


En proximidades del buque pesquero 聯Polar Mist聰 se encuentra el Remolcador 聯GOLONDRINA聰 de Bandera Argentina. Asimismo la Armada Argentina destac贸 al Transporte A.R.A. 聯CANAL BEAGLE聰, que est谩 localizado a una distancia de 106 millas n谩uticas (195 km) y al Buque Log铆stico A.R.A. 聯PATAGONIA聰 ubicado a 208 millas n谩uticas
(385 km).聰

A las 13.50 finaliz贸 el rescate de los tripulantes Patricio
Olivares Huerta (capit谩n), Sandro Campos Matus, Omar 脕lvarez Aro, Juan Navarro Ram铆rez, Demetrio Gonz谩lez Valdebenito, Enrique Oluc Foschino, Pedro Galindo y el pasajero Rolando Norambuena Pavez quienes fueron evacuados a bordo del Sea King hasta R铆o Gallegos donde recibieron las atenciones correspondientes.

No todo lo que brilla es oro

La prensa chilena, lejos de la obligaci贸n rentada de esconder la mugre bajo la alfombra que tiene la prensa local, hizo una observaci贸n sumamente llamativa que nos puede ilustrar de qu茅 mecanismos usa el Estado y las empresas mineras para realizar ocultamientos de fabulosos negocios; y es por ello que recomendamos a nuestros lectores repasar los p谩rrafos que siguen con especial atenci贸n. Dice el art铆culo de La Tercera de Chile:

El Polar Mist -propiedad de la firma pesquera con base en Chile, Isla del Rey- sali贸 del puerto La Quilla, en la ciudad argentina de Santa Cruz. El parte de embarque asegura que en su interior iban bolsas de bullion dor茅, una manera t茅cnica para designar lingotes con contenido aur铆fero. Como valor de la carga, el documento entregado a la Aduana transandina asegura que alcanza US$ 1,6 mill贸n y se afirma que el cargamento es de 2,9
toneladas. Ambas cifras ser铆an rectificadas luego del naufragio, cuando se conoci贸 la magnitud y valor de lo que llevaba el pesquero.
La investigaci贸n que se sigue en Argentina determin贸 que el embarque pertenece a la minera Cerro Vanguardia (cuyo due帽o es un consorcio anglobrit谩nico y en la que el Estado argentino, espec铆ficamente la provincia de Santa Cruz, tiene una peque帽a participaci贸n) y la compa帽铆a Manantial Espejo, esta 煤ltima propiedad de una canadiense y en la que hasta el a帽o pasado -cuando comenz贸 su funcionamiento- pose铆a un 10% de la propiedad un fondo de inversi贸n vinculado al due帽o de Microsoft, Bill Gates.

Manantial Espejo, cuya due帽a es Minera Trit贸n, no ha estado exento de pol茅mica y los habitantes de la zona en que est谩 ubicada, cerca de la ciudad de San Juli谩n, han cuestionado el uso de ars茅nico en las operaciones y las excesivas regal铆as tributarias que Santa Cruz -tradicional basti贸n de la familia Kirchner- ha otorgado a las operaciones mineras existentes en la zona.

La mayor parte del cargamento corresponder铆a a Cerro Vanguardia, mientras que una peque帽a parte era fruto de la operaci贸n de Minera Trit贸n, que seg煤n un cercano a los ocupantes de la nave pesquera, 聯era la primera vez que utilizaba este procedimiento聰.

Con 聯procedimiento聰 se refiere al hecho de elegir como
transporte de un cargamento tan valioso como 茅ste a un buque pesquero; usar una ruta peligrosa (como es cruzar el estrecho de Magallanes); y preferir como lugar de transbordo Punta Arenas -y no, por ejemplo, R铆o Gallegos, mucho m谩s cercano a ambos yacimientos-, desde donde el cargamento ser铆a enviado, por v铆a a茅rea probablemente, a Europa.

Como destino final en el parte de embarque se mencionan dos ciudades suizas: Marin y Mendrisio. Esta 煤ltima es la capital de uno de los cantones ubicados m谩s al sur del pa铆s helv茅tico y se destaca por su elegante arquitectura y exclusivos hoteles. 驴Los destinatarios? La compa帽铆a suiza Metalor Technologies, dedicada a la evaluaci贸n y refinaci贸n de metales preciosos, en el caso
del cargamento de Manantial Espejo, y la tambi茅n helv茅tica Argor Heraeus, que se dedica a la evaluaci贸n de la calidad y tambi茅n refina metales preciosos.

Para tener una idea de lo que el pesquero transportaba basta decir que hoy la onza de oro se cotiza en los mercados internacionales a unos US$ 900 y cada kilo de oro es igual 32 onzas. En todo caso, los 474 lingotes que transportaba el Polar conten铆an oro y plata. Se estima que el cargamento tendr铆a un valor de US$ 10 millones a US$ 20 millones, bastante m谩s que los US$ 1,7 mill贸n declarados al salir del terminal argentino.

Por su parte la revista 聯Qu茅 Pasa聰 de Chile redact贸 el siguiente informe:

聯Un gigantesco cargamento, con 474 lingotes de alto contenido en oro, yace en el estrecho de Magallanes desde hace poco m谩s de tres semanas. El hundimiento del buque pesquero Polar Mist -de bandera y tripulaci贸n chilenas- dej贸 una estela de misterio a ambos lados del oc茅ano. Mientras las autoridades transandinas indagan las razones del 聯abandono del barco聰 realizado por los
pasajeros del Polar, en Chile las dudas se concentran en c贸mo reflotar el buque y en los enigmas que lo rodean.
Por Lorena Rubio

La alarma recorri贸 todo lo ancho y largo del Atl谩ntico Sur. El
16 de enero pasado, el capit谩n del pesquero Polar Mist, Patricio Olivares Huerta, pidi贸 con urgencia ayuda frente a una situaci贸n que se hab铆a vuelto insostenible. A trav茅s de la radio, el timonel de la nave de s贸lo 23 metros de eslora comunicaba su posici贸n: a unas 20 millas n谩uticas de Punta D煤ngenes -en la boca oriental del estrecho de Magallanes, unos 35 kil贸metros al noroeste de Punta Arenas-, una tormenta casi perfecta ten铆a en vilo a la tripulaci贸n compuesta por siete marineros y un
pasajero. Todos chilenos.

Olas de 10 metros y vientos por sobre los 150 kil贸metros por hora sacud铆an a tal punto a la peque帽a embarcaci贸n que los ocupantes del Polar Mist temieron por sus vidas. Tanto, que durante la comunicaci贸n por radio con la Prefectura de R铆o Gallegos (autoridad mar铆tima argentina), el capit谩n del Polar asegur贸 que dado lo inmanejable que se hab铆a vuelto la situaci贸n, no descartaban abandonar el barco.

Luego de enterarse, la Prefectura de R铆o Gallegos se contact贸 con la Armada de ese pa铆s, organismo que envi贸 un helic贸ptero Sea King al lugar del siniestro. Como la aeronave no logr贸 posarse en la cubierta del Polar, la orden de los uniformados transandinos fue que todos los ocupantes deb铆an lanzarse al mar por parejas. Los ocho ocupantes del pesquero lo hicieron por turnos.

A partir de aqu铆 comenz贸 la serie de extra帽os hechos que rodea esta historia que las autoridades argentinas y chilenas manejan con especial cautela.

El primero es que apenas lleg贸 la ayuda, los pasajeros del Polar Mist decidieron abandonar el barco. Todo vest铆an trajes de buzo herm茅ticos y antes de saltar dejaron encendido el motor, algo completamente inusual en los estrictos c贸digos mar铆timos.


Al garete y sin tripulantes

Un par de horas m谩s tarde, arrib贸 al lugar el Beagle, propiedad de la filial de la naviera Ultramar. La nave, que se encontraba a casi 400 kil贸metros del lugar, lleg贸 tras una comunicaci贸n recibida desde Punta Arenas. 聯No nos llamaron, pero en la XII Regi贸n todos sab铆an que hab铆a un barco en problemas聰, indic贸 a Qu茅 Pasa una fuente que particip贸 en la operaci贸n.

Cuando llegaron a la boca oriente del estrecho, los tripulantes del Beagle se encontraron con una imagen desoladora. El Polar Mist (que significa Niebla Polar) estaba vac铆o, el motor segu铆a encendido y no hab铆a se帽al alguna de los pasajeros. Para los tripulantes del Beagle el hecho llam贸 la atenci贸n porque en este tipo de procedimientos se suele detener los motores y tratar de
anclar la nave para no perder la posici贸n del nav铆o. En la
prefectura de R铆o Gallegos confirmaron esta medida. Una alta fuente de la autoridad transandina precis贸 que de todos los rescates que han realizado, 聯nunca nos hab铆amos topado con una embarcaci贸n que siguiera con el motor en marcha聰.

Pero lo m谩s enigm谩tico de este caso estaba por venir. Al
acercarse al barco, los ocupantes del Beagle notaron que todas las escotillas de la nave estaban abiertas. Algunas, de hecho, hab铆an sido arrancadas de cuajo. Las escotillas son aberturas rectangulares, de metal, que comunican con algunas c谩maras del barco, aunque no necesariamente con la bodega de carga. La instrucci贸n b谩sica en cualquier navegaci贸n, se帽ala un experto n谩utico, es tenerlas cerradas, especialmente cuando el oleaje es m谩s fuerte, e impedir que el agua ingrese a los compartimentos
de la embarcaci贸n. En este caso, las c谩maras del Polar Mist se notaban vac铆as.

聯Todav铆a no tenemos una explicaci贸n para esto聰, indic贸 una persona que supo del rescate.

Cuando el Beagle remolcaba el barco con destino a Punta Arenas, un llamado de 聯las autoridades argentinas聰 orden贸 llevar la nave a R铆o Gallegos con el objetivo de constatar el da帽o en la embarcaci贸n, obligando al remolcador chileno a enfilar en direcci贸n opuesta.

Tras apenas unos kil贸metros de marcha, cerca de la salida del estrecho al Atl谩ntico, el Polar Mist comenz贸 a escorarse (ladearse). El agua empez贸 a entrar por las aberturas donde antes estaban las escotillas y el barco se fue hundiendo lentamente. En cuesti贸n de minutos, el buque pesquero se perdi贸 inexorablemente en las fr铆as aguas del estrecho y se calcula que hoy est谩 posado a unos 70 metros de profundidad, lo que complica mucho m谩s un eventual rescate.

Cruce de versiones

Entre tanto, los tripulantes ya hab铆an llegado en el helic贸ptero argentino a R铆o Gallegos, donde luego de ser revisados en el hospital local, se les entreg贸 ropa y alojamiento en un hotel de la ciudad. Una vez realizado el procedimiento, fueron interrogados por la Prefectura de esa ciudad.

El c贸nsul chileno en esa ciudad, Antonio Pena, indic贸 a Qu茅 Pasa que 聯luego que los tripulantes del barco cumplieran su labor ante la autoridad argentina, y se constatara que estaban en perfectas condiciones de salud, se les envi贸 por v铆a a茅rea a Punta Arenas聰. El diplom谩tico agreg贸 que un completo informe con los antecedentes del caso ya fue mandado al Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile.

Cada uno de los pasajeros del Polar Mist entreg贸 su versi贸n por separado, pero todos reconocieron saber la valiosa carga que transportaban. Y aunque no proporcionaron demasiados detalles,
tanto el capit谩n como el 聯pasajero聰 Rolando Norambuena Pavez afirmaron que 茅ste no era el primer viaje de este tipo.

聯Si el barco no se hubiera encontrado con la tormenta perfecta -se帽ala una persona cercana a las indagaciones- habr铆a llegado sin problemas a Punta Arenas y dejado su carga para la segunda fase del transporte聰.

Una de las cosas que llamaron la atenci贸n de los interrogadores es que los ocupantes del barco naufragado se帽alaron que dentro de la nave transportaban sofisticados equipos electr贸nicos, as铆 como notebooks y discos duros con informaci贸n de la que a煤n no se tiene mayor detalle.
Otra fuente cercana a la tripulaci贸n del remolcador Beagle
indic贸 que las declaraciones de los ocupantes del Polar fueron 聯cruzadas y contrastadas聰 con las versiones de los tripulantes del remolcador de Ultramar que acudi贸 al auxilio del pesquero.

Hoy el caso est谩 radicado en los tribunales de R铆o Gallegos, debido a la p茅rdida material, mientras que la Prefectura transandina afina una sumario administrativo por 聯abandono de la nave聰.

Lo que no dicen ac谩

Lo que en R铆o Gallegos niegan comunicar las autoridades, el gobierno y las empresas, lo encontramos en la prensa de Punta Arenas y precisamente es muy interesante leer lo que la revista Qu茅 Pasa se帽ala sobre la sospecha de que hay alg煤n asunto oscuro en relaci贸n con los seguros y el material transportado. En Chile expresaron:

La pol茅mica por los seguros

Aun cuando en este caso los involucrados son varios, lo m谩s problem谩tico del episodio es el lugar del hundimiento, dicen los protagonistas del caso. Si bien el Polar Mist se fue a pique en aguas internacionales, la jurisdicci贸n del lugar donde ocurri贸 el naufragio es argentina. Por ello, no est谩 claro si el rescate se har谩 desde Punta Arenas o desde costas transandinas.

El due帽o de la empresa de buceo y log铆stica submarina Nautilus, Francisco Ayarza, cont贸 a Qu茅 Pasa que fue contactado 聯indirectamente聰 por el armador (propietario) del buque para estudiar un posible sondaje en las aguas del Estrecho y ver cu谩l es el estado exacto del Polar Mist.

聯Fueron conversaciones preliminares donde me manifestaron su inter茅s en usar uno de los robots submarinos que he utilizado en rescates similares a 茅ste聰, cuenta Ayarza desde la XII Regi贸n.
Si llega a acuerdo con los due帽os de la nave -Isla del Rey- o con la compa帽铆a que realiz贸 el viaje, Patagonia Shipping, a煤n no est谩 definido. Si cierra el trato, el experto n谩utico magall谩nico deber谩 efectuar una serie de tr谩mites ante las autoridades del pa铆s vecino, que otorga los permisos para hacer las prospecciones.

Hace una semana estuvo en R铆o Gallegos el representante de la firma de seguros contratada por Patagonia Shipping, empresa de transporte chilena, cuyas oficinas est谩n en Santiago. En ese caso, una fuente que ha seguido el caso afirma que para 聯liquidar聰 la carga, la aseguradora podr铆a emprender su propia incursi贸n submarina.

Consultado por los pasos a seguir, uno de los due帽os de la empresa de transporte, Eduardo Carriel Gonz谩lez declin贸 hacer comentarios a Qu茅 Pasa. Tampoco entreg贸 su versi贸n la due帽a del Polar Mist, Isla del Rey, cuya p谩gina web afirma que se trata de una firma pesquera que realiza exportaciones al exterior de salm贸n, choritos y crust谩ceos, y que posee plantas productivas en Valdivia, Puerto Montt y Tierra del Fuego. En el rubro pesquero se asegura que Isla del Rey siempre se ha manejado con
muy bajo perfil. Off the record, una fuente cercana a Patagonia Shipping indic贸 que tanto el due帽o del Polar como la firma encargada del flete est谩n 聯muy complicados聰 por todo lo relacionado con los seguros
involucrados.

En Punta Arenas, en tanto, ha circulado la versi贸n de que quiz谩 el Polar Mist ya no tenga los lingotes en sus compartimentos.
Quienes sostienen esta tesis aseguran que las escotillas
abiertas y la declaraci贸n de uno de los tripulantes respecto a que deb铆an 聯encontrarse聰 con un remolcador en un lugar
preestablecido, pero que 茅ste no lleg贸, s贸lo han incrementado las ya numerosas interrogantes que rodean el naufragio del 聯Niebla Polar聰.

Negocio brillante

Lo que hace la gran diferencia en la informaci贸n, especialmente para los santacruce帽os y luego para los argentinos en general, es saber que ese barco, (siendo pesquero) llevaba como carga en sus bodegas lingotes de oro provenientes de la explotaci贸n minera 聯Cerro Vanguardia聰 en Santa Cruz, hecho que descubre algo
que hasta ahora se desconoc铆a: la ruta que sigue el oro desde su explotaci贸n a su destino final.

M谩s all谩 que en este caso puntual la historia pase por
cuestiones a煤n no aclaradas como si el barco llevaba la cantidad de material que denunciaron o si se han encendido las suspicacias por lo que podr铆a ser una maniobra para cobrar el suculento seguro, nadie desconoce que por falta de refiner铆as en
el pa铆s el material se traslada al extranjero para su
procesamiento. Las fuentes consultadas por esta Agencia han se帽alado que esa maniobra que se lleva a cabo desde hace tantos a帽os en Argentina, esconde un negocio fabuloso de las mineras dado que en el pa铆s que se procesa hasta se cuadruplica el valor del producto por la obtenci贸n de diversos componentes procedentes del procesamiento de aquel material que para nuestro
pa铆s se exporta como 聯escoria聰 desde varios yacimientos, junto con el oro o la palta declarada.

La pregunta l贸gica fue, entonces, por qu茅 no se instalaban esas refiner铆as en el pa铆s. La contestaci贸n fue una excusa econ贸mica; sin embargo para el pa铆s ser铆a mucho m谩s rentable una inversi贸n de esa significaci贸n que seguir regalando un producto en bruto
que posee alta concentraci贸n de valores metal-mineral贸gicos que al menos en los contratos de explotaci贸n no se tienen en cuenta.

Luego nuestras fuentes hicieron hincapi茅 en el negocio de los reembolsos por sacar el material por los puertos patag贸nicos y seguidamente remarcaron que en general las mineras buscan pa铆ses como el nuestro, ricos en minerales, donde la corrupci贸n hace permeable el soborno, la coima y el negocio paralelo, adem谩s de


poseer una legislaci贸n fl谩cida, con enormes agujeros legales, mano de obra barata y la posibilidad de negociar bajas regal铆as con la promesa de 聯grandes inversiones聰; sin embargo esas inversiones solo est谩n puestas en la optimizaci贸n de sus propios recursos en tecnolog铆a de prospecci贸n y explotaci贸n para hacer m谩s r谩pido y rentable el saqueo de los yacimientos.

聯Los gobiernos de las provincias, entonces, tratan de convencer a la gente de que las inversiones aportar谩n mayores regal铆as y dar谩n m谩s trabajo, pero en realidad esto no es as铆 y como los yacimientos son finitos, en general no m谩s de 10 a帽os, la explotaci贸n intensiva solo acelera los tiempos de agotamiento del recurso y finalmente, cuando el ingenio se levanta no queda
nada y los pueblos que de ellos vivieron mueren, si no han
tenido un verdadero crecimiento en recursos alternativos como pueden ser industrias que elaboren la materia prima que se extrae

Esta metodolog铆a se implementa en pa铆ses como el nuestro donde la inestabilidad pol铆tica, jur铆dica y econ贸mica las pone intranquilas a las multinacionales, hecho por el cual recurren a la explotaci贸n intensiva para prevenir cualquier problema que pueda interrumpir temporal o definitivamente la explotaci贸n en cada regi贸n, nos afirmaban. (Agencia OPI Santa Cruz)






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