Trabajo realizado por acad閙icos de la Universidad Rey Juan Carlos de Espa馻 en conjunto con el British Antarctic Survey.

INVESTIGADORES REALIZAN EL PRIMER MAPA COMPLETO DE HUELLA HUMANA EN LA ANT罵TICA

06-02-2017 - 17:50
En este trabajo, realizado por acad閙icos de la Universidad Rey Juan Carlos de Espa馻 en conjunto con el British Antarctic Survey, han trazado un plano completo del paso del hombre por este continente que servir para estudiar las consecuencias ambientales.

La presencia humana alcanza ya los lugares m醩 remotos de la tierra emergida. Aunque la Ant醨tica es uno de los 鷏timos espacios colonizados por el hombre, y aun as han pasado ya 116 a駉s desde que Roald Amundsen se convirti en la primera persona en llegar al Polo Sur, la incursi髇 del ser humano en los ecosistemas hace cada vez m醩 dif韈il entender los procesos y comportamientos en los seres vivos en su estado m醩 natural.

La Ant醨tica se caracteriza por la baja presencia humana hist髍ica en comparaci髇 a otras zonas de la Tierra debido a su lejan韆 de otros continentes (Patagonia es el punto de acceso m醩 cercano y aun as se encuentra a 1.000 km) y su fr韔 extremo (incluso en los lugares menos extremos de la Pen韓sula Ant醨tica, el verano austral all es comparable al invierno en Europa). Gracias a su relativamente bajo grado de perturbaci髇, los procesos ecol骻icos se pueden observar casi inalterados. No obstante, seg鷑 avanza la tecnolog韆 y crece el inter閟 por los secretos de la Ant醨tica, se explora cada vez m醩 este entorno, lo que lleva asociado un creciente impacto ambiental, public la Universidad Rey Juan Carlos en su web institucional.

Existen iniciativas que han tratado de caracterizar a escala global el impacto de las actividades humanas sobre el medio ambiente, como el estudio pionero del Dr. Sanderson y colaboradores del a駉 2002 que ha sido actualizado en el a駉 2016 mediante una publicaci髇 en la prestigiosa revista Nature Communications. Sin embargo, ning鷑 trabajo hab韆 caracterizado hasta ahora la huella humana en toda la extensi髇 de la Ant醨tica.

En un art韈ulo publicado en la revista cient韋ica Plos One, los investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), Luis R. Pertierra, Greta C. Vega y Miguel 羘gel Olalla-T醨raga, junto con el Dr. Kevin A. Hughes del British Antarctic Survey, han recogido la informaci髇 actual de las bases cient韋icas, sitios de visita tur韘tica, campamentos, aer骴romos, refugios y otras instalaciones situadas en la Ant醨tica.

Con estas bases de datos han generado un 韓dice agregado de huella humana utilizando par醡etros como la densidad humana y la distancia a v韆s de comunicaci髇 mar韙ima o a閞ea para todos los lugares libres de hielo del continente.

Como se馻la el investigador principal del proyecto, el Dr. Miguel A. Olalla T醨raga, 搕radicionalmente la Ant醨tica se ha presentado como un ambiente pr韘tino, pero hace ya muchos a駉s que los primeros balleneros llegaron al continente y desde entonces los impactos no han dejado de crecer. La Ant醨tica representa nada menos que una sexta parte de la superficie del planeta y hab韆 sido hasta ahora excluida de los mapas de huella humana debido a las dificultades que conlleva caracterizar las presiones humanas en la zona.

La investigadora Greta Carrete Vega, que actualmente est realizando su tesis doctoral sobre esta tem醫ica, a馻de que 揳 la hora de generar los 韓dices de huella humana nos hemos adaptado a las particularidades del continente Ant醨tico, en el que los 慼abitantes somos cient韋icos o turistas, y las 憄oblaciones se presentan en forma de bases cient韋icas y sitios de visita tur韘tica. Adem醩, mientras que en otras partes del mundo la accesibilidad est dominada en primer lugar por la extensa red de carreteras, en la Ant醨tica nos encontramos que los desembarcos costeros son la principal fuente de acceso a muchos territorios de la Pen韓sula Ant醨tica. Tambi閚 hemos considerado par醡etros como las autonom韆s de vuelo de helic髉teros y avionetas para determinar la accesibilidad, destaca la investigadora y doctoranda de la URJC.

La elaboraci髇 del primer mapa de huella humana en la Ant醨tica permite conocer c髆o se distribuye geogr醘icamente la presi髇 antr髉ica actual sobre el ecosistema, a la vez que posibilita la identificaci髇 de las zonas m醩 alteradas y la aplicaci髇 de medidas para restringir y gestionar los impactos generados sobre la biodiversidad.

El Dr. Luis Rodr韌uez Pertierra, primer autor del estudio, apunta que 揼racias a disponer de esta nueva informaci髇 podremos reforzar las estrategias de protecci髇 de la fauna y flora nativa y ayudar a preservar mejor, entre otras, las colonias de aves marinas (ping黫nos, petreles o charranes) del continente. Nos encontramos ante organismos que apenas han tenido contacto con el mundo externo, y cualquier perturbaci髇 podr韆 da馻rlos severamente, concluye el investigador de la URJC. @prensaantartica